日本の美術

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(本町通夜雪 明治十三年)

本町通りは、今でいう江戸通りの前身で、日光街道の江戸側の終着点として、東海道、中仙道の起点たる日本橋通りと交差していた。徳川時代から江戸の物流の一大拠点であり、明治以降も反映を続けた。現在では物流の拠点というより、オフィスの立ち並ぶ地帯になっている。

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(江戸橋夕暮富士 明治十二年)

江戸橋は、日本橋と並んで江戸の橋の象徴のような存在である。もともとは現在地よりやや下流にあったが、関東大震災後、昭和通りの開通にともない、現在地に移された。

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(元柳橋両国遠景 明治十二年)

今でいう東日本橋地区にかつて薬研堀という水路があって、それが隅田川に流れ落ちる地点に柳橋という橋が架かっていた。その後、神田川の河口に同じ名前の柳橋が架けられてので、こちらは元柳橋と呼ばれるようになった。

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(千ほんくい両国橋)

両国橋の北東、現在の安田庭園付近の隅田川の水面には夥しい数の杭が打ち込まれていた。防潮の役目を果たしていた。このあたりは古地図でみると、隅田川が湾曲してちょっとした湾のような形状を呈していて、そこに波が立ちやすかったと推測される。その波を消す為の簡易防波堤のようなものとして杭が打ち込まれ、その数の多さから千本杭とか百本杭とか呼ばれた。

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(上野東照宮積雪之図 明治十二年)

上野の東照宮は、家康の死後、天海僧正らによって造営され、慶安年間に家光によって現在の形に整備された。日光や久能山と並んで、全国各地にある東照宮の総社のような位置づけになっている。また牡丹の名所としても知られる。

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(堀切花菖蒲 明治十二年)

堀切の菖蒲園は、徳川時代に地元の百姓小高伊左衛門が各地から集めた菖蒲を植えたことが始まりといわれ、徳川時代から現在に至るまで、東京の菖蒲の名所として知られる。広重の浮世絵でも「堀切の花菖蒲」として取り上げられている。

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(湯島元聖堂 明治十二年)

湯島聖堂は、五大将軍綱吉が孔子廟として作ったもので、後に徳川幕府の学問・研究の拠点となった。孔子廟が学問の拠点となったのは、徳川時代には儒学が学問の中心であり、儒学の聖人を祭っている湯島聖堂が学校を兼ねるのが自然だったためだ。

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(品川海上眺望図 明治十二年)

明治初年の東京湾は、沿岸が浅瀬になっていて大型船が付けられなかったために、このように沖合に停泊し、そこから小型の舟で陸地と往復していた。この時代の大型船の主流はまだ帆船だった。

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(御城内吊橋之図)

皇居内の道灌堀に日本最初の鉄橋が架けられたのは明治三年。西の丸山里と吹上庭園を結んでいたところから、山里の鉄橋と呼ばれた。作ったのは明治政府に招かれたアイルランド人土木技師のウォートールス。当時の橋梁技術の粋を尽くしたものだった。

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(御厩橋之図)

厩橋は明治七年に架けられた。民間の橋で、渡り賃をとったことから賃取り橋と呼ばれた。架けられたのは、駒形橋の下流で、ここに以前は御厩の渡しがあったので、当初は御厩橋と呼ばれた。この橋が出来たことで、東京の幹線道路の一つである春日通りが、この橋を挟んで東京の東西を一本に貫くようになった。

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(梅若神社)

梅若神社は、梅若伝説を踏まえた梅若塚というものが、後に神社に祭られたものだ。この伝説は十世紀後半に成立したもので、梅若丸という京の子供が人買いにかどわかされ、奥州に向かう途中に、隅田川を渡ったあたりで倒れた。人買いはそのまま捨てて去り、梅若丸は死んだのだが、土地の者が死んだ梅若丸を不憫に思って塚を築いて葬った、というものである。

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(滝の川の図 明治十一年)

滝野川は、飛鳥山と一対になった形で、桜の名所として知られるが、この絵は紅葉の滝の川を描いている。場所としては、滝の川が飛鳥山からのびる高台にさしかかるところだろう。いまでもこのあたりは、鬱蒼とした感じで、都会のオアシスのような雰囲気を湛えている。

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(愛宕山の図 明治十一年)

芝の愛宕山には、京都の愛宕神社を勧請した愛宕神社が祭られ、防火の神として江戸の庶民の信仰を集めた。昭和時代の初めにNHKの放送センターが愛宕山の一角に立てられたために、昭和時代を通じて愛宕山はNHKと強く結びついた。いまでもその放送センターを偲ぶ博物館のようなものが残っている。

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(海運橋<第一銀行雪中>)

海運橋は、日本橋川から枝分かれした掘割にかかっていた。いまの兜町界隈にあたる場所だ。この橋の袂に、三井が一族の新たな拠点として「三井ハウス」を建てた。変則五階建ての、実に威風堂々たる建物で、俄に東京名所が一つ生まれたといって騒がれた。

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(上野公園画家写生)

上野の寛永時は徳川家の菩提寺として開かれ、徳川時代にも花見など節目節目に、境内地の一部が庶民に解放されていたが、維新後そのすべてが公園として全面解放された。正式名称を「恩賜上野公園」というのは、徳川家ではなく皇室より下賜されたということを強調するためである。

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(不忍池畔雨中)

不忍池は、谷中方面から流れてきた藍染川の水を溜めたものである。かつては、その水が隅田川に流れ出し、池の水は年中入れ替わっていた。だから水質もよかったわけだ。

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(今戸橋茶亭の月夜)

今戸橋は山谷堀が隅田川に注ぐところにかけられた橋だ。かつて吉原が遊郭として賑わった頃には、この橋を猪牙舟に乗ってくぐり、山谷堀を溯上して吉原に向かうというのが通の遊び人のやり方だった。端唄の深川節にも、「かごでゆくのはふかがわ通い、ちょきでゆくのはよしわら通い」とある。

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(御茶水蛍)

これはお茶の水付近の神田川での蛍狩りの様子を描いた図柄。風景は闇に沈んでよく見えない。ただ闇の中に無数に飛び回る蛍の光と、それを水上から追いかける船の明かりが見えるだけだ。

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(柳島日没)

柳島は、横十間川と北十間川の合流地点をさす。地形的には島ではないが、北側と東側を川で仕切られているために、島のような雰囲気を湛えていた。そこに柳が生えていたことから、柳島と呼ばれるようになったわけだ。この柳は落語の柳派の語源ともなった。この地の一角に法性寺という寺があるが、そこがかつては柳派の落語の拠点だったのである。

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(両国雪中)

今でこそ両国といえば両国橋の東側である墨田区の地名になっているが、徳川時代から明治初期にかけてまでは、両国橋をはさんだ東西の両方をさして両国と言った。西両国は繁華な市街地を形成し、東両国は回向院の相撲をはじめ、見世物や興行を行う小屋が立ち並んでいた。

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